Brookings Institution: To swap or not to swap? Greece issues 5 new bonds


By Theodore Pelagidis/Nonresident Senior Fellow – Global Economy and Development

On November 28, Greece finally swapped its so-called private sector involvement (PSI) bonds, which had a face value of 29.6 billion euros (but only 20 billion euros of current secondary market value), with five new bonds. The maturities for these new bonds are spread


By Theodore Pelagidis/Nonresident Senior Fellow – Global Economy and Development

On November 28, Greece finally swapped its so-called private sector involvement (PSI) bonds, which had a face value of 29.6 billion euros (but only 20 billion euros of current secondary market value), with five new bonds. The maturities for these new bonds are spread over 2023-2042 and have variable coupons, or yields, ranging from 3.5 percent to 4.2 percent. Reuters cited a government official as saying that, as of November 29, the take up reached 86 percent of bondholders.

The PSI bonds, which had a principal of only 1.5 billion euros, were projected to add illiquidity in the Greek Government Bond (GGB) secondary market. The five new issues (which have maturities of five to 25 years) take the place of the PSI bonds, allowing for a decent yield curve that will facilitate Greece’s goal of returning to the market next August. The August 2018 deadline matters because it is when the third bailout program ends, after which the country has to fund itself by the market.

The swap, publicized since November 15, had the approval from the IMF, the European Stability Mechanism (EMS), and the European Central Bank.

This is a sort of riskless rearrangement of almost 30 billion euros in GGB maturities, seemingly supported by the market. However, as with any exchange, it entails a “buy and a sell side,” with diverse interests. Through all of this, the question remains, is this a necessary action that prepares Greece to exit to the primary markets next August? Before being 100-percent positive, we need some answers.

As for the PSI bonds, 1.5 billion euros per issue is quite large and does not seem to impact yields, for example in the case of Cyprus. As detailed below, Cyprus has issuances of less than 1 billion euros each that are non-investment grade, and the European Central Bank is not buying them.

Figure 1: Cyprus’ bonds coupons and maturitiesimage

This is because long-term bond investors have appetites for credit and duration and are less concerned with individual issue size. Normal investors have plenty of liquidity if needed. Even the largest positions can be bought and sold over a matter of weeks. Long-term investors are “buy and hold” investors who want stability. The real investors examine economic exposure and duration to calculate public financial management stability. Short-term trading issues are for hedge funds.

A close look at Gross Financial Needs (GFN) as they pertain to both the current bonds as well as the proposed bonds in relation to Greece’s projected gross domestic product is illuminating.

Figure 2: GGB swap GFN comparisonimage

The swap is supposed to normalize periodically maturities; however, PSI bonds maturities seem to be perfectly smoothed, while proposed maturities entail spikes that increase abruptly in 2027, 2032, 2037, and 2042 by on average 2 percent for each year (see Figure 2 above).

Going from low, smooth annual GFNs to higher gross financing may lead to uncertainty and, potentially, increase financial risk in the future. On the contrary, PSI bonds offered a wider range of maturities periodically. This allowed investors to buy the bond that fits their maturity schedule preference. The swap may exclude investors seeking more year-on-year flexibility.

Estimates state that the exchange is net present value (NPV) positive for the existing bondholders, incentivizing them to offer their PSI bonds to the exchange. NPV gains should be around 1.4 percent for the whole period, larger in the long-end of the PSI maturity period of 2037-2042. But, it is emphasized that the NPV gains is a small buffer only to incentivize investors. As to how the new bonds will be trading after the exchange, it remains to be seen.

So, let’s wait and see whether benefits from the proposed swap will outweigh potential risks during a critical period when the Greek economy needs stability and a speedy recovery.

Source: Brookings Institution

back to top


Πώς είδε ο Τύπος το ιστορικό δημοψήφισμα για τις αμβλώσεις στην Ιρλάνδία

27 May, 2018

Ως μια νέα ένδειξη απόρριψης της Καθολικής Εκκλησίας εκλαμβάνει ο σημερινός ιρλανδικός Τύπος το αποτέλεσμα του ιστορικού...

Πλησιάζει στην Αντβέρπ ο Ζιλέ

27 May, 2018

Ο Γκιγιόμ Ζιλέ εδώ και 10 μέρες αποτελεί παρελθόν από τον Ολυμπιακό με την Αντβέρπ να συνεχίζει να καταβάλει προσπάθεια ...

Σε απεργιακό κλοιό η χώρα στις 30 Μαΐου - Πώς θα κινηθούν τα μέσα μεταφοράς

27 May, 2018

Σε απεργιακό κλοιό θα βρεθεί η χώρα την ερχόμενη Τετάρτη, 30 Μαΐου, λόγω της γενικής απεργ...

Αισιόδοξη η Κίνα για τη σύνοδο ΗΠΑ- Βόρειας Κορέας

27 May, 2018

Την ελπίδα η σύνοδος κορυφής ανάμεσα στον Αμερικανό πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ και τον Βορειοκορεάτη ηγέτη Κιμ Γιονγκ Ουν ν...

Οπαδοί της Ρεάλ στη Βαρκελώνη τρολάρουν τον Μέσι

27 May, 2018

Η Ρεάλ Μαδρίτης πανηγυρίζει την 13η κατάκτηση του βαρύτιμου τροπαίου και οι οπαδοί της στη Βαρκελώνη βγήκαν σε σημείο τη...

Φύλακας του Μουσείου Σαντορίνης έκλεψε πήλινα αγγεία και ειδώλια

27 May, 2018

Οι αρχές βρήκαν στα χέρια του αρχαία αντικείμενα από την αποθήκη – Τα αντικείμενα επεστράφησαν στο Μουσείο  ...

Θα μείνει εκτός για δύο εβδομάδες αλλά θα προλάβει το Μουντιάλ ο Σαλάχ

27 May, 2018

Ο Υπουργός Νεολαίας και Αθλητισμού της Αιγύπτου Καλέντ Αμπντούλ Αζίζ αποκάλυψε πως ο Μοχάμεντ Σαλάχ θα βρίσκεται κανονικ...

Νεκροί τέσσερις Ρώσοι στρατιωτικοί και σαράντα τρεις αντάρτες στη Συρία

27 May, 2018

Τέσσερις Ρώσοι στρατιωτικοί έπεσαν νεκροί στη διάρκεια μάχης με αντάρτες στην επαρχία Ντέιρ αλ-Ζόρ, στην ανατολική Συρία...

Έντονη δυσαρέσκεια στη Ρεάλ για Ρονάλντο

27 May, 2018

Στη Ρεάλ Μαδρίτης είναι δυσαρεστημένοι με τις δηλώσεις του Κριστιάνο Ρονάλντο αμέσως μετά τον τελικό, ωστόσο δεν ήταν κά...

To καινοτόμο μπάρμπεκιου που… φορτίζει το κινητό σου

27 May, 2018

Είτε το πιστεύεις είτε όχι, μπορείς να φορτίσεις το κινητό σου από κάτι που καίει ξύλα!Σε κάτι που μοιάζει με σενάριο επ...

Τρίπολη: Προσπάθησε να πουλήσει αρχαίο νόμισμα με αγγελία

27 May, 2018

Το νόμισμα χρονολογείται ανάμεσα στον 3ο και 4ο αιώνα μ.Χ. - Το έστειλε σε υποψήφιο αγοραστή με... courier ...

Νεκροί δύο Παλαιστίνιοι από ισραηλινά πυρά στη Λωρίδα της Γάζας

27 May, 2018

Τη ζωή τους έχασαν σήμερα δύο Παλαιστίνιοι από πλήγμα του ισραηλινού στρατού κατά θέσης παρατήρησης της οργάνωσης Ισλαμι...

Έφτασε τις 200 συμμετοχές στη Basket League o Kαλάθης

27 May, 2018

Ο Νικ Καλάθης μπήκε στη λίστα των παικτών του Παναθηναϊκού με 200 συμμετοχές στην Basket League μετά το Game 2 με τον ΠΑ...

Σκληρό παζάρι στην Ιταλία για συμβιβασμό και σχηματισμό κυβέρνησης

27 May, 2018

Στο προεδρικό μέγαρο της Ιταλίας αναμένεται να επιστρέψει σήμερα το απόγευμα ο Ιταλός εντολοδόχος πρωθυπουργός Τζουζέπε ...

Αιγυπτιακά σενάρια για Λουτσέσκου και Αλ Αχλί

27 May, 2018

Μοιάζει περισσότερο με… ανέκδοτο, αλλά το όνομα του Ραζβάν Λουτσέσκου βρίσκεται στη λίστα των υποψήφιων προπονητών της α...